CAT Cologne steht für ‘Community Art Team’ und vergibt seit 2010 Stipendien an internationale Nachwuchskünstler, die sich mit ihrer Arbeit gesellschaftlich engagieren, indem sie aktuelle Fragen und ortsspezifische Themen aufgreifen und prozessorientiert nach möglichen Lösungen suchen. Als Künstlerresidenz bietet CAT die Möglichkeit, 1-3 Monate in Köln zu leben und ein künstlerisches Projekt umzusetzen. Ein begleitendes Rahmenprogramm, eine Abschlusspräsentation und ein Katalog dokumentieren das Projekt.

CAT fördert dabei solche Projekte, die das lokale Umfeld einbeziehen und aktiv den Dialog mit diversen Gemeinschaften aller Altersgruppen in Köln suchen. Auf diese Weise möchte CAT Hürden abbauen und einer breiten Öffentlichkeit, insbesondere Jugendlichen, Zugang zu Kunst und Kunstproduktion erschließen. Dabei spielt die Vermittlung, etwa im Rahmen des CATucation Programmes eine wesentliche Rolle.

Bei CAT Cologne geht es um Transparenz, Teilhabe und Diskurs. Diese Grundsätze sind für alle Aktivitäten von CAT maßgeblich. In Kombination mit dem inhaltlichen Anspruch und der künstlerischen Qualität der Projekte wird CAT so zu einer Art Labor, das gerade heute von wesentlicher Bedeutung ist, um entscheidende Themen in die Gesellschaft zu tragen und der Gesellschaft Zugang zu Kultur und Diskurs zu ermöglichen.

“Art is a safe place to start difficult conversations.” (Mariam Ghani, Künstlerin, NYC).

Als “community-based art” oder “social practice” bezeichnetes künstlerisches Engagement liefert gleichzeitig Antworten auf die Frage der Nachhaltigkeit und Relevanz von Kunst auch für gesellschaftspolitische Bereiche. Hier werden gerade solche Themen verhandelt, die die Gemeinschaft unmittelbar betreffen. Die Projekte selbst haben zum Ziel, BürgerInnen zum eigenen konstruktiven Engagement aufzufordern, indem sie intelligente und kreative Mittel der Beteiligung bereitstellen.